Potencialidades en los efectos de la acupuntura sobre la actividad de células natural killer en pacientes con cáncer de mama

Publicación Nº144 – marzo 2013 – pp 12-14


SELECCIóN: POTENCIALIDADES EN LOS EFECTOS DE LA ACUPUNTURA SOBRE LA ACTIVIDAD DE CELULAS NATURAL KILLER EN PACIENTES CON CANCER DE MAMA

A.P. Sanchéz MD * M.Angel MD

Resumen. Dra Graciela Benenti Otsubo

*Estudiante de Posgrado Maestría en Medicina Alternativa Area Acupuntura y Medicina Tradicional China-Facultad de Medicina Universidad Nacional de Colombia- Resumen de trabajo
**Docente Facultad de Medicina Universidad Nacional de Colombia

Publicado en Revista Internacional de Acupuntura, abr-jun2012pp58-62 ( Potentialities of the effects of acupuncture on natural killer cell activity in patients with breast cancer.

Abstract

Cancer is associated with immune-supression, which determines the course of the disease and treatment response. Acupuncture boosts the immune response, especially the first line of defense mediated by natural killer cells. Experimental studies show an increase in both the number and activity of natural killer cells, substantially improving cytotoxic response, which is clinically reflected in a reduction in tumoral size and progression and increased survival. The present article reviews the literature on the topic and provides an overview of the effect of acupuncture on the immune system, with a special focus on breast cancer

Introducción

El cáncer de mama  compromete al sujeto en su vida, desde su estado fisico, hasta su equilibrio emocional y las relaciones con su entorno social.
Junto a los avances medico científicos para diagnóstico y tratamiento temprano de la enfermedad, los pacientes encuentran en la medicina alternativa y complementaria una opción de automanejo, que busca aumentar años de vida libre de enfermedad y disminuir síntomas indeseables e incapacitantes de la enfermedad con los cuales deben convivir.
A continuación se presentan los resultados de una revisión de la literatura científica centrada en el efecto de la acupuntura sobre la actividad inmunitaria de las células natural killer (NK) con el objetivo de sustentar el uso de la acupuntura en uno de los efectos secundarios más comunes e indeseables del cáncer y su tratamiento, como la inmunosupresión.

Generalidades del cáncer de mama

El cáncer de mama es una enfermedad sistémica que inicia con la alteración de genes que controlan el crecimiento celular y termina en la proliferación inadecuada de células anaplasicas en la glándula mamaria, que tienden a invadir tejidos vecinos y hacer metástasis a distancia. El paciente afectado se encuentra en un estado de inmunosupresión por el cáncer en si mismo, entendiéndose este como un estado de marcada inhibición de respuesta ante un estimulo antigénico, además de los efectos secundarios a los agentes citotóxicos utilizados  en su tratamiento.
Las tasas de crecimiento de la enfermedad que reporta el National Cáncer Institute se acercan a 230. 480 casos nuevos de tumores de senos en Estados Unidos par el año 2011 y hoy se ubica en el quinto lugar de causa de muerte por cáncer en el ámbito mundial.
Según el Instituto Nacional de Cancerología colombiano, el cáncer de mama es el segundo tumor mas frecuente en mujeres, despues del cáncer de pulmón y la causa de muerte mas frecuente por cáncer en mujeres de 18 a 54  años en Colombia.

Mecanismo de acción de la Acupuntura

El National Center for Complementary and Alternative Medicine considera la medicina alternativa y complementaria como un conjunto diverso de sistemas , practicas y productos médicos y de atención a la salud que no son actualmente parte de la medicina convencional, pero que pueden usarse como complemento de esta, con datos científicos de alta calidad sobre su seguridad y eficacia.
En la acupuntura, al insertar la aguja se produce un estimulo aferente, a través de fibras nerviosas A delta y C que induce cambios en las vías ascendentes medulares. Estimulando áreas como el tálamo y el hipotálamo, con liberación posterior de opiáceos endógenos, por otro lado, a nivel medular  se produce una inhibición neuronal en el asta dorsal en la medula espinal, tras el estímulo con acupuntura, suprimiendo la transmisión del dolor. Localmente, la estimulación de los receptores nociceptivos cutáneos con acupuntura produce cambios en el flujo sanguíneo de la piel y músculos, dados por liberación de sustancias vsodilatadoras.
Para determinar el síndrome energético que está detrás del desarrollo de los tumores de seno se debe  individualizar al paciente; sin embargo , en general se pueden mencionar las deficiencias de Yin y Yang de Riñón, estancamiento de Qi y Sangre , en especial de Hígado, Calor tóxico y Flema.

Evidencias de la accion de la acupuntura sobre el cáncer de mama

En 1977 un panel de expertos en consenso de los institutos nacionales de salud (Maryland- USA) señaló que la acupuntura es eficaz en el control de nauseas y vómitos pos-quimioterapia y en el control del dolor pos-quirúrgico. Otro estudio realizado sobre artralgias evidenció una significativa mejoría de este síntoma e influyó positivamente en la calidad de vida de los pacientes.

Sistema inmunológico

El sistema inmunológico es una compleja red de células (linfocitos T y macrófagos, entre otras) y moléculas (citocinas) que coordinadamente actúan para reconocer y eliminar las células transformadas. En 1957 Thomas y Burnet propusieron la teoría de la vigilancia inmunológica, según la cual el organismo constantemente  genera células malignas que son identificadas y destruidas por el sistema inmune. Sin embargo las células tumorales poseen mecanismos de evasión que favorecen su crecimiento: escasa inmunogenicidad de los antigenos tumorales, velocidad de crecimiento tumoral, secreción de factores que inhiben la activación de la activación de la respuesta inmune, y activación de respuesta inflamatoria local que impide el reclutamiento de células efectoras contra el tumor.
INMUNOSUPRESION Y ACUPUNTURA:
En términos de MTC, la inmuno supresión es secundaria a una alteración de la energía de Pulmón, la energía defensiva, que depende también del funcionamiento armónico de la energía del Riñón y el Bazo.
Los libros clásicos de MTC especifican 3 puntos acupunturales que tienen un papel preponderante en la modulación inmunitaria:
4 IG (Hegu) 6 PC (Neiguan) y 36 E (Zusanli).
Este ultimo es el punto con mayor actividad energética del meridiano y se ha relacionado con mayor frecuencia en el tratamiento de enfermedades inmunitarias trae a colación un estudio sobre artritis reumatoidea, en el que se demostró significativa  mejoría sintomática y disminución considerable  en los valores de factor de necrosis tumoral (TNF) , interferón ( INF) e interleucina (IL) 6 con la estimulación de este punto . Este mismo estudio probó que el uso de electro-acupuntura reduce los valores de Il-6 ,TNFalfa, INF-y modula la respuesta inmunitaria mediada por complemento en ratas con artritis reumatoide.
El Dr. Hisamitsu en otro estudio con ratas concluyó que el 36 E activa las células Natural Killer sin que esta población celular altere su numero.

Papel de las células natural killer sobre el cáncer de mama

 Las células Nk, leucocitos mononucleares, constituyen la primera línea de defensa inmunitaria y la principal vía de respuesta y reconocimiento de células cancerigenas; son capaces de eliminar células malignas de rapido crecimiento sin previa sensibilización. Esas células poseen 2 mecanismos para lograr el reconocimiento y la destrucción de las células cancerígenas, uno de ellos es a través de las células NK. Las células NK reconocen células tumorales a través de receptores de membrana que reconoce genes CMH clase 1 alterados y desencadena la respuesta citotóxica.
Se puede concluir que alteraciones inmunitarias de la actividad citotóxica de las células NK pueden ser el inicio de la tumorigenesis.

Estimulación de la actividad de células natural killer con la acupuntura

Según Standish y su grupo, en cáncer de mama, tanto el numero como la actividad de la células NK se encuentran disminuidos en alrededor del 175% comparado con pacientes sanos.
Describen que la radioterapia disminuye considerablemente el conteo leucocitario, especialmente de linfocitos CD 16 y suprimiendo la actividad de la células NK. La progresión tumoral y el desarrollo de metástasis también se han relacionado con la función citotóxica de las células NK.
La acupuntura modifica positivamente la respuesta inmunitaria, influyendo en la actividad de las células Nk, a través de estímulos simpáticos y parasimpáticos que modifican positivamente la respuesta celular, controlando consecuentemente el proceso de carcinogenesis.
En España, un estudio demostró una disminución en la actividad citotóxica de las células NK, que mejora progresivamente 72 horas después de la aplicación de un esquema de acupuntura, con recuperación completa tras 10 sesiones en las cuales se estimularon, principalmente los puntos
E 36 Zusanli, H 3 Taichong, R6 Zhaohai, PC 6 Neiguan, e IG 4 Hegu entre otros.
El Dr. Petti realizó acupuntura en E 36 e IG 4 tomando muestras de sangre a los 30 min. Y a las 24 horas, encontrando aumento de valores de beta endorfinas, incremento de la actividad CD3 y CD4 y en la actividad fagocitaria por monocitos y aumento de alrededor del 50 % de las células NK con respecto al grupo control.
Otros estudios demostraron un incremento  en la actividad de células NK en ratas estimuladas con electroacupuntura.

Consideraciones finales

La acupuntura estimula positivamente la actividad de las células NK, las cuales tienen un papel preponderante en la defensa del organismo controlando la actividad tumorigenica, En la cancer de mama , la citotoxicidad mediada por células NK determina la progresión tumoral, el desarrollo de metástasis, y la respuesta a la quimioterapia y radioterapia. El estimulo de los puntos de acupuntura puede ser eficaz y bien tolerado en el tratamiento de efectos adversos como nauseas, vomitos y artralgias, secundarios a la terapia farmacológica usada en el cancer de mama.
El uso de acupuntura como parte del tratamiento regular de pacientes con tumores de mama tendría un impacto significativo en prevenir la progresión de la enfermedad, así como en la respuesta del sistema inmune al tratamiento citolítico con quimioterapia y radioterapia.

Cualquier inquietud contactar a
Dra Adriana Patricia Sánchez Otero
e-mail:adrianapsanchezo@gmail.com

Resumen
Dra Graciela Benenti Otsubo
Secretaria del  Curso Regular de postgrado
De la Sociedad Argentina de Acupuntura




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